La historia de los Estados Unidos

marzo 6, 2008

Thomas Jefferson

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Tercer presidente de los Estados Unidos de América (Shadwell, Virginia, 1743 – Monticello, Virginia, 1826). Thomas Jefferson pertenecía a la aristocracia de grandes hacendados del Sur, posición que había completado haciéndose abogado. Sus inquietudes intelectuales le acercaron a la filosofía de las Luces y a las ideas liberales, haciéndole abandonar la religión.

Empezó a participar en la política de Virginia desde 1769, defendiendo la tolerancia religiosa y una enseñanza pública igualitaria. Cuando se agravó el conflicto entre Gran Bretaña y sus trece colonias norteamericanas, Jefferson defendió los derechos de éstas, publicando un ensayo de corte radical (Breve análisis de los derechos de la América británica, 1774).

Durante la siguiente Guerra de Independencia, Thomas Jefferson fue elegido delegado de Virginia en la Convención continental de Filadelfia (1775), donde se distinguió como orador y como autor de declaraciones políticas. Redactó el borrador de la Declaración de Independencia (1776), donde plasmó las ideas de Locke; justificó la rebelión por las transgresiones del rey Jorge III contra los derechos reconocidos a los ciudadanos por la constitución no escrita de Gran Bretaña; su defensa de la democracia, de la igualdad, del derecho de los pueblos a disponer de ellos mismos y del derecho natural de los hombres «a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad» han marcado la historia posterior de los Estados Unidos.

Otro documento fundamental del que fue inspirador fue la Ordenanza del Noroeste (1787): en ella se regulaba la forma de expansión de las trece colonias originarias hacia los amplios territorios por colonizar en el Oeste, estableciendo en ellos gobernadores nombrados por el Congreso hasta que alcanzaran entidad demográfica suficiente para ser admitidos como Estados de la Unión.

FRASES CÉLEBRES

  • “A dónde podrá ir el que hasta aquí llegó, si más allá sólo fueron los muertos.”
  • “Cuando alguien asume un cargo público debe considerarse a sí mismo como propiedad pública.”
  • “Dios nos libre de pasar 20 años sin una rebelión.”
  • “El árbol de la libertad debe ser vigorizado de vez en cuando con la sangre de patriotas y tiranos: es su fertilizante natural.”
  • “Indudablemente nadie se ocupa de quien no se ocupa de nadie.”
  • “El hombre que no teme a las verdades, nada debe temer a las mentiras.”
  • “El dinero y no la moral es el principio de las naciones fuertes.”
  • “Estoy a favor de un gobierno que sea vigorosamente frugal y sencillo.”
  • “La vida carece de valor si no nos produce satisfacciones. Entre éstas, la más valiosa es la sociedad racional, que ilustra la mente, suaviza el temperamento, alegra el ánimo y promueve la salud.”
  • “Me gustan más los sueños del futuro que la historia del pasado.”
  • “Nadie abandona el cargo de presidente con el mismo prestigio y respeto que le llevó ahí.”
  • “No hay talento más valioso que el de no usar dos palabras cuando basta una.”
  • “No es posible vivir sin libros.”
  • “No puede esperarse que los hombres sean trasladados del despotismo a la libertad en un lecho de plumas.”
  • “No se debe ser demasiado severos con los errores del pueblo, sino tratar de eliminarlos por la educación.”
  • “No son la riqueza ni el esplendor, sino la tranquilidad y la ocupación los que dan la felicidad.”
  • “Nunca he podido concebir cómo un ser racional podría perseguir la felicidad ejerciendo el poder sobre otros.”
  • “No gastes tu dinero antes de ganarlo.”
  • “No son las riquezas ni el esplendor, sino la tranquilidad y el trabajo, los que proporcionan la felicidad.”
  • “Siempre he dicho, y siempre diré que la lectura cuidadosa y diligente del Libro Sagrado produce mejores ciudadanos [...] La Biblia produce las mejores personas del mundo.”
  • “Tiene derecho a criticar, quien está dispuesto a ayudar”.
  • “Toma las cosas por el lado bueno.”
  • “Una opinión equivocada puede ser tolerada donde la razón es libre de combatirla.”
  • “Un poco de rebelión de vez en cuando es buena cosa.”
  • “Verdaderamente tiemblo por mi patria cuando pienso que Dios existe.”
  • “La democracia no es más que el gobierno de las masas, donde un 51% de la gente puede lanzar por la borda los derechos del otro 49%”.

 

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